Техники, связанные с универсалией времени

В том, что касается времени, лечение клиническими ролевыми играми обусловливается правилом, гласящим, что каждое имитируемое действие описывается в ситуации "здесь и сейчас". Поведение рассматривается в контексте действия, разогрев достигается к какому-то моменту и т. д. Но у времени три проявления, и настоящее — лишь одно из них. Люди живут во времени: в прошедшем, в настоящем и в будущем. Они могут страдать от отклонений, связанных с каждым из этих измерений.

Действительно, разные теории развития личности по-разному трактуют отношения между психопатологией и временными измерениями. Детерминисты подчеркивают значение прошлого в определении будущего и формировании поведения в настоящем. Экзистенциалисты полагают, что будущее и прошлое встречаются в настоящем и составляют момент действия. Таким образом, настоящее должно восприниматься как фокус для сосредоточения внимания. С практической терапевтической точки зрения проблема заключается в том, как преобразовать три временные измерения в действующие величины. Решению этой задачи служат три общие (базовые) техники. Техника "шаг в будущее" позволяет заглянуть в будущее, "возврат во времени" — в прошлое. Техника "тест на спонтанность" сфокусирована главным образом на настоящем.